On ne cultive pas assez l'origan ! J'en ai semé pour la première fois cette année, cette plante m'était assez méconnue. Sec, on en met très souvent sur les pizzas, sa saveur rappelle un peu celle du thym. Mais frais, ah je n'avais pas eu l'occasion d'y goûter avant cet été. J'ai vraiment adoré son parfum.

Il existe beaucoup d'espèces et d'hybrides, parfois annuels parfois vivaces. Difficile de s'y retrouver, et d'ailleurs quelle est la différence entre origan et marjolaine ? Essayons d'y voir plus clair !

Herbe aromatique anisée, l'estragon est une plante asiatique qui s'est très bien adaptée à nos climats. Elle est buissonnante et vigoureuse, se reproduisant naturellement en produisant des rejets. Son arôme est intense, et bien connu pour la fameuse et délicieuse sauce béarnaise.

Elle peut très bien disparaître totalement en hiver et sembler morte, mais repartir comme par magie au printemps suivant. Cependant il vaut mieux la protéger du gel pour s'en assurer.

estragon

Ce légume aux grandes feuilles fermes porte bien des noms en fonction des régions : Chez moi, c'est la blette.  Elle peut aussi être appelée poirée, bette, bette à cardes, joutte, jotte, bléa... Tous désignent bien la même plante potagère : Beta Vulgaris de son petit nom scientifique.

Les imposantes feuilles de la poirée se consomment entièrement : Le vert et le blanc. Sa culture n'est pas compliquée, et les jardiniers installés près de la mer seront ravis de savoir qu'elle se plait beaucoup en bord de mer. Mais cette condition n'est pas une obligation :-)

En dehors de ses indéniables qualités gustatives, la multitude de couleurs que prennent les côtes de blettes selon leurs variétés en font des légumes très décoratifs. On retiendra notamment la variété "Bright Lights" qui est du plus bel effet avec ses côtes jaunes, oranges, rouges, roses..

poirée bright lights

Le poivron est un légume du soleil. C'est un piment sans piquant, aussi ses conditions de cultures sont exactement similaires.

Tout comme l'aubergine il est considéré comme annuel en Europe, alors qu'il vit plusieurs années en Amérique centrale ! Ainsi, si vous cultivez vos poivrons en pots, vous pouvez le rentrer en hiver afin de le garder d'une année sur l'autre. Certains le font avec succès et n'ont que plus de fruits l'été suivant ! D'ailleurs si j'en ai la possibilité c'est ce que je ferai avec le mien.

Ce n'est pas son seul point commun avec l'aubergine. Ils partagent des conditions de culture assez similaires, et la même exigence en matière de température.

Côté variétés, les poivrons existent de différentes couleurs (rouge, jaunes, violets, noirs, oranges, verts, chocolat...) et de différentes formes. La majorité sont carrés mais il existe aussi des poivrons allongés et pointus (corne de taureau, banane, cubanelle...). Ces différents looks font du poivron un légume ornemental de choix au potager !

poivrons

Plat ou frisé, le persil commun est un aromate très apprécié en cuisine. On dit cependant que le persil plat est le plus goûteux, le frisé faisant un plus joli effet en décoration d'assiettes. Il existe également une variété de persil tubéreux qui développe une grosse racine comestible. Cette année, je cultive la variété "Géant d'Italie" aux larges feuilles plates.

Quoi qu'il en soit, cet aromate est bourré de bienfaits ce qui lui confère le statut de plante médicinale à part entière. Elle est bisannuelle, c'est à dire qu'elle vit deux ans. Mais on la cultive en général une seule année, celle durant laquelle il développe son feuillage : La seconde année est consacrée à la floraison. Ses feuilles s'amenuisent jusqu'à disparaître au profit des fleurs et des graines.

Aussi appelé haricot à rames, le haricot grimpant est une plante très décorative qui peut atteindre 3m de long et qui produit de nombreux fruits. On distingue les haricots en grains des haricots mangetouts dont on mange toute la gousse. Sa croissance est rapide, ses haricots peuvent être verts, jaunes, mauves, ou de plusieurs couleurs selon la variété. Cette année j'ai opté pour un pot de haricot à rames mangetout "Cor des Alpes", qui fait de jolies gousses vertes et mauves de belle taille. Ses fleurs sont adorables, parfois rose fushia et parfois mauves plus foncées.

fleur haricot rose

Star de l'été, le basilic est l'incontournable des salades de tomates à la mozzarella, et bien-sûr du célèbre pesto. On trouve différentes variétés de basilic, du plus célèbre grand vert avec ses larges feuilles, au superbe basilic pourpre très décoratif. Les parfums varient eux aussi puisque l'on peut trouver du basilic cannelle, du basilic citron et même du basilic citron vert.

Pourtant, si on lit sur de nombreux ouvrages la facilité enfantine de sa culture, nous sommes nombreux à ne pas réussir à le maintenir en bonne santé !

Si on se penche un peu plus sur les informations que l'on peut trouver dans la presse ou sur le web, on se rend vite compte des contradictions : Beaucoup arroser, ne surtout pas arroser souvent.. Difficile de s'y retrouver. Le secret ? S'adapter !

basilic grand vert

L'aubergine fait partie des légumes du soleil. Mais cela n'empêche pas sa culture dans d'autres régions que celles qui bordent la Méditerranée ! Il suffit pour cela de la placer à un endroit très ensoleillé, qui reçoit le moins d'ombre possible au cours de la journée. D'ailleurs, dans les îles (d'où cette plante est originaire) le gel n'existe pas et l'aubergine est vivace ! Si vous avez une aubergine en pot vous pouvez tout à fait lui faire passer l'hiver au chaud et la ressortir au printemps suivant, lorsque les gelées sont terminées.

Il existe de nombreuses variétés d'aubergines, certains fruits étant tout blancs (variété "plante aux oeufs") d'autres violets ou même jaunes, sans oublier bien-sûr les classiques noirs. On peut trouver également différentes formes allongées ou rondes, et même des mini fruits comme la variété Piccola ou Ophelia (qui sont cependant des hybrides, donc on ne pourra pas en récupérer les graines d'une année sur l'autre)

aubergine noire

La ciboulette est une plante aromatique vivace que l'on cultive pour ses feuilles, en forme de longues tiges assez fermes que l'on coupera en petits tronçons pour parfumer ses plats. C'est un incontournable des jardins aromatiques puisque sa saveur est très appréciée et qu'un simple pot et de la lumière suffisent à son bonheur. Dans un jardin, sur la rambarde d'un balcon, sur une fenêtre.. On a toujours une petite place pour elle !

ciboulette

Légume du débutant par excellence, le radis se contente de peu de place et n'est pas difficile sur le type de sol. A condition d'être suffisamment arrosé, il fournira de délicieux légumes croquants à accompagner de pain beurré et d'un peu de sel. On trouve des variétés à fruits ronds ou allongés, la plupart du temps roses mais il en existe également des blancs, oranges ou encore jaunes pour varier les plaisirs. Le radis noir, aussi appelé raifort, est beaucoup plus gros que le radis rose classique. Il est aussi plus fort en goût, mais il est souvent utilisé de la même manière (cru, avec du pain, du beurre et du sel).

radis